Implante cerebral permite a mujer paralítica enviar mensajes con la mente

 

Los investigadores en los países bajos han probado con éxito un implante de cerebro que permite a un paciente con la última fase de la enfermedad de Lou Gehrig escribir mensajes directamente del cerebro a la computadora a razón de dos letras por minuto.

imagen: Cerebro centro Rudolf Magnus, University Medical Center Utrecht

El nuevo sistema fue probado en Hanneke De Bruijne, una mujer de 58 años en las últimas etapas de la enfermedad de Lou Gehrig, también conocida como esclerosis de lateral de amyotrophic (ALS). No puede mover cualquier parte de su cuerpo aparte de sus ojos, De Bruijne utiliza la interfaz cerebro-computadora inalámbrica para identificar Letras imaginándose que ella estaba usando su mano derecha. Ahora ella puede utilizar el sistema en casa para comunicarse con familiares y cuidadores.

Antes del implante de cerebro, De Bruijne utiliza un sistema de eye-tracking para comunicación, pero tenía que ser recalibrada cada vez que cambiaban los niveles de luz en su entorno. El nuevo sistema es mucho más confiable y autónomo, y puede ser utilizado en casa sin ayuda extra. A un ritmo de dos letras por minuto, escribir es todavía terriblemente lento.

Pero es una importante prueba de concepto que demuestra que los pacientes pueden utilizar el sistema por cuenta propia y sin mucho apoyo técnico. En el futuro, el sistema podría ser adaptado para pacientes con accidente cerebrovascular o tetrapléjicos.

Imagen: University Medical Center Utrecht en los países bajos

"Este es un gran avance en el logro de comunicación autónoma entre los pacientes gravemente paralizados cuya parálisis es causada por ALS, una hemorragia cerebral o trauma," señaló el profesor Nick Ramsey, profesor de Neurociencia cognitiva de la Universidad Medical Center (UMC) Utrecht, en un comunicado. "En efecto, este paciente ha tenido una especie de control remoto colocada en su cabeza, que le permite operar un ordenador sin el uso de sus músculos."

Cuatro tiras de sensores fueron implantadas en la corteza de motor de Bruijne (la parte del cerebro que controla los movimientos voluntarios). Cuando piensa en reunir su pulgar y dedo anular, el chip detecta un pico eléctrico pequeño. Una computadora recibe estas señales a través de wireless y lo interpreta como un "clic de cerebro".

Para escribir letras específicas, De Bruijne utiliza una tablet y ésta ofrece cuatro filas de cartas. Un cursor rojo se mueve de izquierda a derecha a través del alfabeto (además de algunas funciones como borrar una letra o palabra y selección de palabras basados en las cartas que ya ha escrito), ejecuta un clic del cerebro cuando se resalte la letra deseada. El proceso se repite hasta que una palabra entera es deletreada hacia fuera y hablada por el programa de intervención.

Usando el sistema de pacientes como De Bruijne, puede expresar sus deseos o comunicar problemas, como un picor, una acumulación excesiva de saliva, o con un ventilador. De cara al futuro, los investigadores le gustaría probar el sistema en dos pacientes más antes de realizar una prueba a gran escala.

[Diario de Nueva Inglaterra de la medicina]

 

Fuente Gizmodo.com